Transportando esperanza en América Latina a través de la aviación
30 julio, 2020 | Uncategorized

Como resultado de la actual crisis sanitaria, muchos operadores de helicópteros en América

Latina se han encontrado en la primera línea de la lucha contra la pandemia y están

desempeñando un papel esencial en el apoyo a los esfuerzos de sus países para combatir el

virus. Muchos operadores están proporcionando transporte médico de emergencia para

pacientes gravemente enfermos, mientras que otros están apoyando a las autoridades con el

transporte de profesionales de la salud y kits de pruebas. También hay quienes han

desempeñado un papel decisivo en la distribución de alimentos y medicamentos a las

comunidades más vulnerables y aisladas. Lo que todos ellos tienen en común es su compromiso

inquebrantable de apoyar a sus conciudadanos durante un período difícil y desafiante.

 

La rutina diaria de la Coordinación de Operaciones Aéreas COA en Río de Janeiro se ha visto

enormemente afectada por la crisis. Antes del brote, las operaciones del COA solían implicar el

transporte del gobernador y sus colaboradores cercanos. Con la llegada de la pandemia, el

equipo ahora apoya al Departamento de Bomberos Militares del Estado para llevar a cabo el

transporte interhospitalario de los pacientes con COVID-19 en su helicóptero H135.

 

Para aislar a un paciente dentro de la cabina del H135, el COA utiliza una camilla con una cubierta

protectora que protege eficientemente a la tripulación y al equipo médico. El dispositivo también

contribuye a reducir el tiempo de desinfección de la aeronave entre misiones.

 

A unos 1.200 km al sur de Río de Janeiro, en el estado brasileño de Paraná, el Batallón de

Operaciones Aéreas de la Policía Militar del Estado (BPMOA) también ha adoptado nuevos

protocolos para proteger a las tripulaciones de su flota de H130, que localmente reciben el

nombre de Falcões (halcones).

 

Normalmente, la BPMOA lleva a cabo una gran variedad de misiones como la evacuación

médica, la búsqueda y el rescate, misiones policiales y la lucha contra los incendios. Sin

embargo, en los últimos meses toda su flota de helicópteros ha sido asignada para apoyar al

Departamento de Salud del Estado con el transporte de prueba de detección de COVID-19 y de

vacunas contra el H1N1 a los 399 municipios del estado, que abarca 199.299 km2

.

Cubrir un territorio tan extenso con la urgencia que impone la crisis ha sido un reto para la

tripulación, que también ha tenido que adaptar la cabina de la aeronave rápidamente para hacer

frente a nuevas misiones. Al quitar todos los asientos, se revela una amplia cabina que permite

la transformación del helicóptero normalmente usado para el transporte de pasajeros, a un

helicóptero de carga.

 

En Chile, la Aviación Naval participa en los esfuerzos del país para combatir el COVID-19 con

sus flotas de Super Puma AS332L, Dauphin AS365 y BO105. Tras la crisis sanitaria, han

ampliado sus operaciones, dedicadas principalmente a misiones de búsqueda y rescate y de

evacuación médica, para incluir también vuelos de patrulla y el transporte de personal y equipo

médico.

 

A principios de abril, la tripulación del helicóptero AS365 transportó a dos trabajadores de la salud

de la región más meridional de Magallanes a Puerto Edén, una de las aldeas más aisladas de

Chile, en la isla Wellington, cerca de la Antártida, con el fin de examinar la población y aislar

cualquier caso potencial.

 

En julio, fue un BO105 de la Marina, que voló a la ciudad más meridional del mundo, Puerto

Williams, en la región antártica de Chile, para ofrecer a la población local exámenes médicos e

instrucciones para protegerse del COVID-19.

 

Como en muchos otros países, las autoridades sanitarias chilenas se esfuerzan por evitar la

sobresaturación de los hospitales en las zonas metropolitanas de alta densidad como en

Santiago. En consecuencia, la Prefectura Aérea de Carabineros, la policía chilena, ha estado

realizando muy activamente traslados interhospitalarios con sus helicópteros EC135.

Una de estas misiones tuvo lugar en mayo, cuando se llamó a Carabineros para el traslado de

un paciente del hospital Luis Tisné de la capital Santiago a un hospital de la ciudad de Talca, en

la región del Maule. Lo que sería un recorrido de tres horas por tierra se convierte en un vuelo

de una hora.

 

Para realizar estas delicadas operaciones, Carabineros ha entrenado a sus equipos de

helicópteros en el manejo de los dispositivos de aislamiento del paciente (PID), que son una

forma efectiva de contener el entorno del paciente y así reducir el riesgo de contaminación.

También se han implementado protocolos muy estrictos para preservar la salud de la tripulación

y de los pasajeros, como el equipo de protección personal (PPE) completo y la descontaminación

reforzada de la cabina.

 

La crisis sanitaria también ha afectado gravemente al negocio de muchos operadores

comerciales de helicópteros. Algunos de ellos, como Ecocopter Ecuador y Rent a’ Kopter en

Panamá, se han adaptado a la situación y han reorientado su actividad hacia el apoyo de

proyectos de solidaridad en sus respectivos países.

 

Ecocopter Ecuador ha colaborado con la Fundación Cecilia Rivadeneira, con sede en Quito, para

transportar alimentos, termómetros, máscaras y otros equipos de protección personal a las

comunidades vulnerables de la ciudad andina de Ambato y otras ciudades del norte del país.

Con sede en la ciudad de Panamá, la principal operación de Rent a’ Kopter es el transporte de

pasajeros por negocios o por placer, pero las medidas restrictivas puestas en marcha por las

autoridades para detener la propagación del virus han frenado sus actividades. A la luz de las condiciones actuales, la empresa ha puesto sus helicópteros H125 y H130 a disposición del

gobierno panameño y ha participado activamente en el «Plan Panamá Solidario», en apoyo de

las comunidades más desfavorecidas del país entregando suministros esenciales y volando más

de 80 horas para llegar a pueblos lejanos.

Fuente e Imágenes: Airbus – Armada de Chile

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